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アメリカ 「完全に分解できるプラスチック」の製造方法が発見されました

アメリカ公共放送abcニュース5/11

プラスチックポリマーは通常、生物学的処理が不可能で、何千年も残る可能性のある小さなプラスチック片・マイクロプラスチックになります。

カリフォルニア大学サンディエゴ校の研究者と材料会社アルジェネシス・Algenesis は、一般的な石油ベースのポリマーと比較して、自然環境で堆肥化して分解できる「バイオベース」のポリウレタンポリマーであるポリウレタンでプラスチックを構築する方法を発見したと発表しました。


この発表の大きな疑問は、藻類ベースの材料がマイクロプラスチック、つまりサイズが1マイクロメートル未満、つまり人間の髪の毛の幅の70分の1未満の微細なプラスチック片に分解されるかどうかです

研究者らは、実際に環境中の微生物によって分解されるため、その物質が時間の経過とともにマイクロプラスチックを生成しない単一の細菌株を堆肥中に発見しました

研究者らは、バイオベースのプラスチックを分解する生物は、その素材が通常の堆肥に含まれる木の葉や木材に似ていると考えています

藻類ベースの材料を使った製造から分解までのプロセスは100%再生可能だと考えています


問題は、石油は地中から吸い上げて容易に入手できますが、バイオベースのポリマーで作られたプラスチックが大量に使用されるようになるには、藻類養殖のための広範なインフラが必要になるだろうと言います

研究者らが考案したプロセスは他の植物由来の材料にも適用できるといいます